谁在押注Web3?

伴随去年元宇宙概念的走红,Web3也成为今年最火的新名词。

大到顶级VC,小到币圈的创业者,无不都在谈论有关Web3的话题。什么是Web3?与万维网发明者蒂姆.伯纳斯.李1998年提出的Web3的“语义网”“全球大脑”概念不同,如今风靡的Web3,更多意义代表了互联网的下一个时代。其中,这一概念,在区块链与加密货币领域最备受关注。

谁在押注Web3?

不得不说,区块链代表的分布式存储、去中心化理念、非对称加密技术等,都与Web3概念吻合度较高。因此,成为最有希望能具体落地Web3场景的领域之一。NFT的火热,也算是Web3发展的标志之一。

对风口嗅觉最敏锐的投资人,早有所感知。

红杉资本、高盛等国际知名的风投机构,早早开始重金布局。Web3,成为当下VC圈最火热的概念,一笔笔巨额融资不断诞生。

“业内早前便已经在关注Web3,但热度一直没有起来。不过,我们也是从去年年底才重点关注这一赛道。”一位美元基金投资人对连线Insight坦言,“Web3时代一定会到来,虽然目前仍非常稚嫩,但发展趋势是不可逆的。只不过距离实现这一目标,还有很长的路要走。”

远未实现的目标并不能阻挡外界对它的探讨。百度指数显示,早在2011年,便存在Web3的探讨,但直到今年年初,才迎来搜索量大爆发,此后热度一直居高不下。

Web3点燃了VC的投资热情,也走进了创业者的视线。

不少企业、创业者纷纷加入这一火爆赛道,甚至包括此前从未对Web3有过了解的极客主义者。

Web3概念的爆火,无不掩饰的反映了科技行业的魔幻。在一众Web3支持者们的眼中,一个全新的互联网时代,正在资本的厮杀中慢慢拉开帷幕。

1、知名VC扎堆涌入Web3

“如何确保Web3革命发生在美国?”

这是2021年12月8日,在美国国会召开的关于加密货币产业的听证会现场发生的一幕。在大会上,共和党众议员Patrick McHenry提出了这一鼓励式问题。

就像元宇宙概念出来时,科技、资本大佬们上演了一场场“口水战”随后引发了一场发生在资本领域的轰动论战。听证会内容流出后,同样的情节再度走到台前。

推特创始人杰克?多西在Twitter公开指责,Web3被风投机构所控制,并将矛头指向了著名的风投机构a16z,后者是Web3领域的主导者之一,创始人为马克?安德森。

随后,特斯拉董事长埃隆?马斯克也加入了杰克?多西的战队,直言“我不认为Web3是真实的——现在看起来更多是营销口号而不是现实。”甚至公开嘲讽“有人看过Web3吗? 我没有找到。”

值得玩味的是,这场争论中的其中两位主角——马克?安德森和杰克?多西,算是Web1.0和 Web2.0时代的两位代表型人物。前者之前创办的网景浏览器,让为了打压它而进行市场恶性竞争的微软,被反垄断而元气大伤;后者创建的Twitter 让“更多人有了自己的声音”。

谁在押注Web3?

图源报告《元宇宙系列之Web3.0:新范式开启互联网新阶段》

如今两人再次针锋相对,无不指向一件事:越来越多风投资金正不断涌入Web3。其中,A16Z或许称得上是Web3领域的投资神话。

创立于2009年的a16z虽成立时间不长,但投资历程却贯穿了整个移动互联网时代。其曾投过Facebook、Twitter、Instagram、Github等多家明星企业,赚得盆满钵满。并且早在十年前,已经开始在Web3领域布局。

2013年,a16z以每股1美元的价格,买入Coinbase公司(美国最大加密货币交易所)的股票,并随后参与了Coinbase后续8轮融资。

也是在开始了对Coinbase的投资之后,a16z对于Web3领域的押注更加激进。

继2018年筹集了首个加密基金以来,a16z推出了四支加密基金。另外,其又在近日新成立了6亿美元的专注于Web3.0/区块链领域游戏基金"GAMES FUND ONE",进一步扩大了其在Web3.0领域的投资版图。

这些总价值超70亿美元的基金,参与过除Coinbase之外的其他70多个项目。其中,囊括知名度极高的全球第一大NFT交易平台OpenSea、去中心化内容发布平台Mirror等项目。

可以说a16z在Web3的生猛布局,几乎超越了所有传统VC。一位谷歌高管忍不住用“他们就像一个疯子,霸气地在每一个交易中都插上一脚”来总结a16z的做派。

资本都在用敏锐的嗅觉,寻找着撬动旧世界的杠杆。不过其他风险投资巨头都比A16Z慢了半拍,比如红杉资本。

早前,红杉资本对加密货币/Web3的兴趣保持相对沉默,或许是过去几年它在互联网领域方面的布局比较充分。但眼下传统互联网领域的创新加速度在逐步递减。于是,如外界所看,红杉近期开启了一大波密集的Web3领域投资。

虽然不如a16z,但仅在2022年1月到4月,红杉资本几乎以每周一家的投资速度,疯狂参投了17家Web3公司。

其中引人注意的一个案例是,投资Web3基础设施公司、电子协议签署平台EthSign时,红杉VC的三个部门——红杉资本、红杉资本印度和红杉资本中国都支持了这轮融资。这是红杉资本的所有三个部门首次同时参与一项融资。

还有很多美元VC选择下注。国外调研机构Crunchbase报告指出,在2021年已经有152 家风险投资公司投资了 Web3.0 独角兽企业。其中Coinbase Ventures(19笔)、Digital Currency Group(14笔)、Andreessen Horowitz(12笔)、Ribbit Capital和Pantera Capital(均为9笔),居于排名前五。

除了顶级VC,中小VC机构也紧随其后。

“很多跟进TMT领域的同行,不少转去看Web3领域了。”一位VC机构投资人对连线Insight感慨。在去年元宇宙爆火后,他开始频繁与相关概念公司接触,“当时想寻找好的标的,但最终无果,便暂且放缓了研究进度。”

元宇宙中的核心要素“数字身份”“经济体系”都与Web3.0息息相关,对于Web3,上述投资人认为距离真正到来,也需要很长的路要走。但外界关于评价Web3并不重要,若能通过Web3概念能够刺激更多企业实现创新,也不算坏事。

尽管预测一两年后投资趋势的情况,有些为时过早,但作为产业前哨的资本势力,正在急分夺秒进行布局。VC之间的“Web3.0战争”愈发白热化。

2、新一波创业潮来了

“刚刚裸辞了,准备开始All in Web3.0,大家有什么建议吗?”

一位刚刚从互联网大厂辞职的产品经理,刚办理完辞职手续,立刻兴致勃勃在社交媒体分享自己进入新领域的喜悦。这并非个例。

“在Web3领域,我为参与这些具有时代意义的工作内容而感到自豪。”另一位在互联网大厂工作十多年的中层员工对连线Insight感慨。

房补、车补、餐补以及变着花样的福利待遇,也抵挡不住越来越多互联网大厂员工离开互联网,奔向Web3。就连美团的联合创始人王慧文,也把自己的即刻(社交App)签名改为“正在学习 Crypto”。

谁在押注Web3?

国内人才市场尚且如此,国外更是轰轰烈烈。在Web3概念下涌现的产品、技术、平台公司等,也瞄准了这些人才。更重要的是,愈发火热的投资热度进一步推高了这股浪潮。

一个明显的变量是,如当年移动互联网兴起时,曾出现创业浪潮、诞生诸多独角兽一样。如今,新一轮创业周期已经开启。

有些嗅觉敏锐的创业者已经找到商机。“我们正在与国内一家头部经纪公司联手开发NFT-Web3项目。”一位社区电商联合创始人向连线Insight解释,“到时候会以抽盲盒的形式,在淘宝进行售卖。价格也不高,几十块钱一个。”

最成功的相似案例是,周杰伦的潮流品牌PHANTACi便曾与NFT发行平台Ezek合作发布了首个NFT项目Phanta Bear,在1月1日当天一售而空。

相比于个人工作室的“小打小闹”,几大明星公司已经走在引领潮流的前沿。

每一位币圈爱好者应该都听过“Coinbase 效应”。即某个代币一旦上线 Coinbase,在二级市场便会出现惊人的涨幅,这足以说明Coinbase在行业内的影响力。

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Coinbase官网,图源天风证券研究所

作为世界上最大的加密货币交易所之一,Coinbase的模式有些像传统金融服务公司:通过经纪商和交易所的角色赚钱,还充当一部分“银行”的作用。

从2012年旧金山小公寓里起草的一份项目PPT,到2021年在纳斯达克上市,这家创办十年的公司,一上市市值就大涨冲破1100亿美元。

如今,它不仅是加密货币拥护者们的“信仰之地”,也是最吸引老牌大厂员工的“当红炸子鸡”。它的员工人数在近一年内增加了将近两倍,目前已经有将近4000人。今年产品、工程和设计部门,还将继续吸纳2000多名员工。

相比于Coinbase,大众对于NFT的了解更多。随着NFT项目如火如荼,成立仅4年的OpenSea成为了全球家喻户晓的NFT交易平台,它控制着NFT市场至少95%以上的交易。

OpenSea的模式很像淘宝——人人都可以开店,人人都可以上架自己的NFT,因此越来越多的名人、品牌以及各大公司上架自己的NFT。余文乐在OpenSea拍卖“僵尸头像”,仅两分钟便赚了一个亿,直接把NFT大风吹出了圈。

当下最火的NFT无疑是,无聊猿游艇俱乐部(BAYC),NFT行业的重磅新闻都与无聊猿有关。就连a16z也将官方推特的头像换成了无聊猿NFT。

很多品牌也看上了无聊猿的营销和传播价值,比如中国李宁、阿迪达斯等一线运动品牌曾与其联名合作。

而创造这一大名鼎鼎的“无聊猿” IP的母公司,正是在OpenSea交易量一直居高不下的Yuga Labs。

今年3月,Yuga Labs从Larva Labs拿到了CryptoPunks和Meebits两大NFT项目的知识产权,把NFT市场最大的三个IP完成了整合,Yuga Labs可谓是一“购”成名。

Yuga Labs的野心不仅是NFT,而是更希望建立一个Universe(宇宙),而BAYC是该宇宙的中心,Yuga Labs可以成为一家Web3生活方式的公司。

正当投资圈和创业者们还在为有关Web3的话题热情探讨时,在国内因知名投资人朱啸虎在其平台买了一双虚拟鞋,而在国内声名鹊起的StepN突然出圈。

5月27日, StepN官方突然宣布,将清查中国大陆账户,甚至鼓励中国用户处理自己在游戏中的资产。这意味着大陆用户无法再参与这场“Move to earn”的Web3游戏中。

这款被誉为“Web3.0最火应用”的StepN是去年10月在澳大利亚成立的运动平台,通过“跑步”就能“赚美金”,因此被称为“行走印钞机”。甚至为此衍生出了 “代跑”服务。

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StepN代跑,图源闲鱼App

跑步赚钱的模式,让其成为Web3世界一颗新星。自平台推出后,StepN的成长出乎很多人的意料。目前,它在全球已经有300多万月活跃用户,每天有上万的新用户加入。甚至有人跑圈时,还把它与Keep对比。

但相较美国这场互联网大迁徙,国内还是相对有些静悄悄了。目前,国内VC能看上眼的Web 3.0项目少之又少。一位美元基金投资人告诉连线Insight,“国内目前几乎没有好的标的,我们主要关注海外企业。”

不论哪个时代,只要技术出现新的变化,就有诞生出新巨头的可能,何况Web3刚刚开始。

3、巨头也在研究Web3

真正的Web3时代远未到来,但巨头们早已在这一牌桌再次相遇了。

Web3可能是虚假的狂欢,中文Web2现在留下的是真实的失望——这是六个月前,在2021年度腾讯员工大会上,腾讯副总裁、微信创始人张小龙对于Web3的态度。

但距离该发言仅三个月后,腾讯的态度出现180度逆转,Web3领域出现了腾讯的身影。

或许考虑游戏业务是腾讯的主要“现金牛”,腾讯布局在Web3的切入点也是游戏领域,通过对外投资的方式进行。

今年3月,腾讯和新加坡淡马锡领投等多家资本机构,完成了对澳大利亚NFT游戏公司Immutable的新一轮融资。这是一家Web3.0技术的游戏公司。

这是腾讯首次对于Web3领域的投资。作为国内互联网巨头,腾讯的投资风向转变也代表了风口的变化。一位腾讯员工接受36氪采访时,曾透露腾讯现在已经几乎不投资国内ToC创业项目,Web3或许能给其带来新的可能。

腾讯与Immutable的渊源其实也颇久了。早在2019年9月,Immutable的1500万美元A轮融资,就是腾讯最大的股东Naspers旗下投资公司Naspers Ventures领投。

与腾讯的投资动作相比,字节跳动的布局并不明显。

Tik Tok作为字节跳动的全球化利器,必然把其作为Web3的抓手。去年10月,Tik Tok推出首个NFT作品TikTok Top Moments,也就是六个“具有文化意义的TikTok视频”。该作品是由平台上最受欢迎的六位创作者以及多位知名NFT艺术家合作完成。

不难发现,字节、腾讯在对于Web3的布局都是建立在原有的业务上,且均集中于海外市场,阿里选择新辟路径,尝试Web3中国化。

去年7月,阿里巴巴旗下的香港报纸南华早报,启动名为“ARTIFACT”的NFT平台计划,该项目可以将事实叙述或真实的历史资产NFT化,生成的NFT作品可通过自己的NFT平台“ARTIFACT”发行。

此外,阿里还参照国外的NFT产品,借助“蚂蚁链”推出了鲸探NFT发行平台。

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NFT作品,图源鲸探App

新兴强敌环伺,Twitter、Google等Web2.0老巨头也不得不下场了。而和这些海外巨头相比,国内阿里、腾讯、字节三大互联网巨头只能算是谨慎试水。

Twitter在Web3化的路上更加超前。它不仅给Web 3创业军团们提供了线上交流平台的机会,还第一个推出了互联网巨头发布的NFT产品,让推特的用户头像可以显示为NFT。并且拥有NFT的用户头像显示为六边形,这也被业内认为是互联网巨头向Web3转型的第一次尝试。

不久后,Google等多家社交平台宣布,加入Web3产品的研发。

2022年5月,谷歌云在这一月成立了首个Web3团队。都柏林圣三一大学的Lory Kehoe教授对此的理解是,Web3项目被谷歌列为了优先事项。

谷歌对Web3的热情和决心,一部分或来源于谷歌人才向Web3公司的流失过于严重。

如何留住员工,不让他们流向加密公司的话题,已经成为CEO桑达尔?皮查伊和副手经常讨论的议题。

另外,市场的需求也刺激了谷歌向Web3领域伸出一只手。“许多客户要求我们增加对 Web3 和加密相关技术的支持”,谷歌云副总裁Amit Zavery在成立新部门后发出的内部邮件中解释。

的确,Web3领域对云服务有需求,比如数据与资产的存储都需要使用相关服务。因此,谷歌试图将Web3新领域纳入其商业版图。

不能否认,当下外界释放的Web3.0大势将至的讯号,或存在一定程度的泡沫化。但互联网公司与Web3的融合,已经成为一个不可逆的发展趋势,甚至在以不易察觉的方式改变人们的网络生活方式。

涌入的参与者,都在赌一个美好的明天,他们现在不怕泡沫,而是怕自己入场慢了。

作者 aibbs